Hong Kong presiona a Estados Unidos para que apruebe los fondos cotizados (ETF) de Ethereum.

La presión que ejerce Hong Kong sobre Estados Unidos para ajustarse y mantenerse competitivo es significativa.

hong kong

El día de hoy, 15 de abril de 2024, en Hong Kong se dieron luz verde a los fondos cotizados (ETF) de bitcoin (BTC) y ether (ETH), la criptomoneda asociada a la red Ethereum.

Estos ETFs posibilitan la exposición indirecta a estas monedas digitales mediante instrumentos financieros regulados en bolsa, ofreciendo una experiencia similar a la negociación de acciones.

La autorización aún no es definitiva, ya que los solicitantes deben cumplir con los requisitos regulatorios y presentar documentación antes de que el comercio esté disponible en la bolsa de Hong Kong.

Sin embargo, todo está en marcha para que BTC y ETH estén disponibles pronto en la quinta bolsa más grande del mundo.

La gran expectativa por los ETF de criptomonedas en Hong Kong no se debe tanto al mercado local. Según Eric Balchunas, experto en fondos de inversión, el mercado de ETF de Hong Kong es relativamente pequeño, con solo 50.000 millones de dólares. Balchunas señala que la incorporación de ETF de bitcoin en otros países es un añadido, pero el mercado estadounidense es mucho más significativo.

La aprobación de los ETF de bitcoin en Hong Kong es relevante porque Hong Kong, aunque pertenece a China, tiene sus propias leyes y regulaciones, incluida una actitud más favorable hacia las criptomonedas en comparación con China continental.

Hong Kong podría ser un campo de pruebas para China en cuanto a criptoactivos. Si los ETF de bitcoin y ether tienen éxito en Hong Kong, China podría verse presionada para relajar su postura sobre las criptomonedas para no quedarse rezagada.

La aprobación de ETF de Ethereum en Hong Kong podría influir en las decisiones regulatorias en otras partes del mundo, especialmente en Estados Unidos, que aún no ha decidido sobre los ETF de Ethereum.

La rivalidad económica entre China y Estados Unidos podría intensificarse con estas innovaciones financieras. Si Hong Kong captura una parte significativa del mercado de ether, Estados Unidos podría sentirse presionado para seguir el ejemplo y no perder relevancia en el mundo de las criptomonedas.

Por lo tanto, es probable que la aprobación de los ETF de Ethereum en Hong Kong impulse a Estados Unidos a actuar en consecuencia. Hong Kong podría estar liderando el camino y “forzando” a Estados Unidos a entrar en el juego de los ETF de Ethereum.

La SEC de Estados Unidos tiene hasta el 23 de mayo para decidir sobre los ETF de Ethereum al contado, lo que podría ser un punto de inflexión en esta historia.

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La ciudad de Buenos Aires acusa a Worldcoin y señala la posibilidad de enfrentar sanciones económicas significativas.

El Ministerio de Producción, Ciencia e Innovación Tecnológica de la provincia de Buenos Aires sostiene que la empresa Worldcoin emplea “cláusulas injustas”.

Worldcoin

El Ministerio de Producción, Ciencia e Innovación Tecnológica de la Provincia de Buenos Aires, en Argentina, ha anunciado la imputación de la empresa Worldcoin.

Según el comunicado oficial de la provincia, esta medida fue tomada después de que la Dirección Provincial de Defensa de los Derechos de los Consumidores detectara la presencia de cláusulas abusivas en los contratos de adhesión de Worldcoin. De esta manera, se estaría violando lo estipulado en la Ley Nacional de Defensa del Consumidor.

Según lo detalla el comunicado, las autoridades de la provincia de Buenos Aires encontraron discrepancias entre la información proporcionada por Worldcoin y los datos recolectados durante las inspecciones realizadas en diversas localidades de la provincia, donde Worldcoin ha estado operando desde el año anterior.

En estos lugares, los representantes del proyecto han estado invitando a las personas a escanear su iris con un dispositivo llamado Orb. Esto se realiza a cambio de instalar la aplicación financiera World App en sus teléfonos y recibir el token WLD como recompensa.

Las discrepancias identificadas por las autoridades están relacionadas con el uso, la protección y el almacenamiento de los datos biométricos recopilados de los usuarios argentinos. Según observan las autoridades provinciales argentinas, esta información privada aparentemente se almacenaría en Brasil.

Además, durante los operativos, la empresa hace que las personas firmen contratos de adhesión identificados como “Términos y Condiciones de Uso”, “Aviso de Privacidad” y “Formulario de Consentimiento de Datos”.

A través de estos contratos, Worldcoin podría estar incurriendo en varias infracciones. Por ejemplo, la empresa no muestra señalizaciones que indiquen que la edad mínima requerida para acceder al servicio es de 18 años, lo que implicaría el escaneo de datos personales de menores.

También se consideran abusivas las cláusulas que permiten a la empresa interrumpir el servicio sin compensación ni reembolso, así como aquellas que obligan a los usuarios a renunciar a reclamaciones colectivas. Además, se cuestiona el hecho de que los contratos apliquen leyes extranjeras, como las de las Islas Caimán, a los argentinos.

Se considera abusivo también que los contratos establezcan que las disputas se resuelvan a través de arbitraje en Estados Unidos, lo que infringe el Código Civil y Comercial de Argentina.

Con todas estas posibles infracciones, Worldcoin podría enfrentar multas de hasta 1.000 millones de pesos argentinos (equivalentes a más de un millón de dólares).

La noticia de la imputación surge poco después de que Romina Braga, una diputada de la Legislatura bonaerense, propusiera abrir investigaciones sobre el controvertido proyecto. Se está solicitando la intervención de Axel Kicillof, gobernador de la provincia de Buenos Aires, para ampliar las investigaciones.

Con esta acción, Argentina se suma al grupo de más de 8 países en los cuales las autoridades han estado cuestionando las actividades del proyecto. La mayoría de las críticas se centran en la recopilación y uso de datos.

En respuesta a estas preocupaciones, Worldcoin ya no encripta ni almacena los datos biométricos, dejando la decisión sobre qué hacer con ellos a elección de los usuarios. También, la empresa destaca que ha agregado la opción de eliminar permanentemente el código del iris escaneado de sus sistemas y una “verificación de edad cara a cara”.

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«Bitcoin debe retroceder antes de alcanzar un nuevo máximo histórico»

El analista Mike Fay cree que habrá una corrección de precio tras la aprobación de un ETF de bitcoin.

En medio de las proyecciones alcistas que hay para bitcoin (BTC) por la potencial aprobación esta semana de sus fondos cotizados (ETF) spot en Estados Unidos, el analista de investigación Mike Fay dio a conocer su visión contrastante.

Fay advierte que espera “un retroceso considerable” del precio de bitcoin antes del próximo halving previsto para abril-mayo de 2024, ya que históricamente tiende a ir a la baja antes de tal evento. Puede observarse esto en el siguiente gráfico de TradingView.

No obstante, el especialista mantiene expectativas alcistas a largo plazo, puesto que bitcoin siempre ha alcanzado un nuevo precio máximo histórico meses después de tal acontecimiento, como se ve en el gráfico.

“Creo que BTC debe retroceder antes de que alcancemos el nuevo máximo histórico posterior al halving”, destaca. A su parecer, desde aquí, “cualquier retroceso más profundo es una oportunidad de compra”.

Su visión alcista a largo plazo radica en que se puede autocustodiar BTC, a diferencia de otros activos, y funciona como un instrumento de cobertura contra la devaluación del dinero fíat, por su halving. Reduce a la mitad la emisión de la moneda cada aproximadamente cuatro años, reduciendo su oferta en el mercado e impulsando así su alza.

 

La aprobación de los ETF no significa que bitcoin tenga que subir de precio, dice

 

Fay advierte, además, que la aprobación de los ETF “no significa que el precio de bitcoin tenga que subir en el corto o mediano plazo”. Consideró que en parte ello es porque el capital que podría acaparar con estos productos no es mayor del que normalmente ha captado.

Precisó que, según una encuesta del emisor de fondos Bitwise hecha a 437 asesores financieros, el 88% de los que quieren comprar bitcoin están esperando un ETF al contado. Este parece un porcentaje grande, sobre todo considerando que mueven gran capital. El 60% de los encuestados gestiona menos de 100 millones de dólares, mientras que el resto menos de 50 millones. No obstante, Fay resalta que las asignaciones que harían a tales activos serían pequeñas por el riesgo de alta volatilidad que tiene BTC.

“Si simplemente usamos esas cifras como estimaciones de referencia para la entrada futura esperada de estos asesores financieros específicos y aplicamos una asignación agresiva de BTC del 2% en todos los ámbitos, obtendremos entre 437 millones y 874 millones de dólares en entrada de inversión en BTC”, indicó.

Con tales datos, prevé que los ETF spot en 2024 tengan «bastante demanda». Pero anticipa que sus entradas de capital estimadas resultan menores a las que consiguieron los fondos de bitcoin durante el 2023 y otros años, como exhibe la siguiente tabla.

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Teniendo en cuenta todos los puntos mencionados, Fay espera que bitcoin siga su tendencia alcista a largo plazo, pero no necesariamente en el corto o mediano plazo. Y resumió que «es razonable esperar precios más altos para BTC este año y después de la aprobación de los ETF al contado”.

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España registra más Exchange de bitcoin y menos oficinas bancarias

El número de oficinas bancarias ha venido cayendo paulatinamente en los últimos cuatro años.

Las oficinas bancarias en España han venido cerrando de manera paulatina en los últimos meses, al tiempo que, cada vez más exchanges de bitcoin (BTC) y criptomonedas aterrizan en el país ibérico.

Según los datos del Banco de España recabados hasta junio de este año, en esa nación hay unas 17.597 sucursales bancarias. Aunque parece mucho, se trata de la cifra más baja vista desde diciembre de 1975, cuando la red bancaria de España contaba con 17.514 oficinas operativas.

Los datos registrados por el BDE dan cuenta de que 55 oficinas fueron desincorporadas de la red en cuestión de tres meses. La cifra también indica que hay 516 sucursales bancarias menos con respecto a junio de 2022, cuando había 18.113 oficinas abiertas.

Aunque la caída se ve más clara si se compara con la cantidad de agencias abiertas en 2019. En ese entonces, el BDE contabilizó 24.004 sucursales bancarias operativas. Lo que quiere decir, que en la actualidad hay 6.407 oficinas menos con relación a las que estaban operando hace 4 años.

El BDE señala que la ciudad de Madrid, así como las comunidades autónomas de Cantabria, Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana, Asturias, Canarias y Andalucía, son las que vieron cerrar más oficinas bancarias, hasta el pasado mes de junio.

Aunque no queda claro el motivo por el cual se cierran las oficinas bancarias en España, hay factores que podrían dar indicios. Uno de ellos es la digitalización, considerando que muchos de los servicios bancarios actualmente han migrado a plataformas digitales, lo que hace innecesaria la sucursal física.

También podría deberse a los costos operativos de las sucursales bancarias. Los servicios públicos, impuestos y otras obligaciones obligan a los bancos españoles a hallar la manera de recortar gastos a través de varias estrategias, como la de desincorporar oficinas.

Hay más exchanges de bitcoin

Mientras se reduce la cantidad de oficinas bancarias en España, la oferta de exchanges de bitcoin y criptomonedas va en aumento. Así como otros servicios relacionados con los activos digitales en el país ibérico.

El propio Banco de España lleva cuenta de 83 plataformas de servicios con bitcoin y criptomonedas que operan en esa nación europea. En un listado, accesible a través de la web, se muestran los nombres de las compañías del sector que están autorizadas por el BDE.

En septiembre, el BDE les dio luz verde a tres exchanges de bitcoin en menos de 72 horas. Coinbase, Kraken y Ripio, comunicaron que habían obtenido la licencia para operar por parte del ente monetario español.

La cantidad de plataformas de criptomonedas que está operando en España, tiene relación con la masa de usuarios de estos activos, quienes operan desde el país ibérico. Hay datos que reflejan una alta tasa de inversionistas de criptoactivos en España.

Por ejemplo, la firma de análisis de blockchains Chainalysis, sostiene que España es actualmente el 22° país del mundo con mayor adopción de criptoactivos, 12 puestos más que el año pasado, lo que demuestra que más personas usan criptomonedas este 2023.

La alta presencia de criptomonedas en España ha llevado también a la proliferación de chiringuitos, o entidades comerciales ilegales, mediante las cuales estafan a los inversionistas españoles.

Esta semana, la Comisión Nacional de Mercados de Valores (CNMV), lanzó la alerta de varios de estos negocios ilegales operando en España. Según lo indicado, fingen tener nexos con empresas reales para estafar a los usuarios.

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Banco de España sale en defensa del euro digital: “será tan seguro como el efectivo”

Mientras algunos muestran preocupación por el futuro del efectivo, el Banco de España asegura que la CBDC ofrecerá la misma confianza que los billetes de euro.

Luego de que el Banco Central Europeo (BCE) anunciara sus planes de avanzar hacia una nueva fase en el desarrollo de la moneda digital de banco central o CBDC, el Banco de España (BDE) emitió un comunicado dando su respaldo a los avances del proyecto de euro digital.

En una publicación oficial firmada por Juan Ayuso, director general de Operaciones, Mercados y Sistemas de Pago del Banco de España, el organismo destaca lo que considera como las ventajas de la CBDC de la Unión Europea y los aportes que dejaría para la economía.

Según las explicaciones de Ayuso, entre las principales ventajas que observa en el euro digital se hallan «sus semejanzas con el dinero en efectivo«, contribuyendo a mantener la confianza en la moneda aunque en un nuevo formato.

«Se parecerá a los billetes porque también sería emitido por el Eurosistema, una entidad pública, y podría ser utilizado por ciudadanos y empresas para realizar sus pagos», comenta Ayuso.

La afirmación del directivo toma en cuenta el hecho de que, hasta ahora, las investigaciones indican que los europeos tienen preferencia por el uso de dinero en efectivo y han expresado su desconfianza en el proyecto de CBDC.

Las dudas y el temor por la moneda digital se hicieron evidentes en la consulta pública realizada por el BCE en 2022, en la cual la gente también manifestó su rechazo al euro digital.

Ahora han sido ratificadas en España, a través de un estudio reciente realizado por el BDE este 2023 sobre hábitos de uso del dinero. El mismo demostró que el 65% de los españoles prefiere usar efectivo.

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De ahí que Ayuso, en sus consideraciones, recuerde que «los billetes y monedas son la base que sustenta la confianza de los ciudadanos en el sistema monetario». Una confianza que, a su juicio, debe trasladarse a la CBDC.

Esta confianza deriva de la certeza de que, en todo momento, se puede obtener efectivo y utilizarlo para pagar a cualquier persona o en cualquier negocio de la eurozona «de modo fácil, seguro y sin coste», añade el directivo.

Plataforma Denaria teme la desaparición del dinero en efectivo

El escrito de Ayuso se publica en un contexto en el cual han surgido grupos defensores que demandan una mayor protección del euro físico. Esto, en el marco del avanzado proceso de digitalización de los medios de pago que se experimenta en los últimos años, y que hace temer por la desaparición de los billetes.

Una de las principales defensoras del efectivo es Denaria, plataforma española creada en 2021 para apoyar el uso de dinero físico como una «herramienta de inclusión financiera». El presidente de la plataforma, Javier Rupérez, también reaccionó ante el anuncio del BCE de avanzar con proyecto del euro digital.

Rupérez señala que, aunque cree que el euro digital podría ser un medio de pago gratuito que «convivirá con el dinero físico», aún no existen garantías firmes que aseguren dicha coexistencia.

En consecuencia, considera que el BCE y el BDE deben elaborar los términos de la convivencia. Afirma que hasta el momento «se desconoce qué aportará el euro digital a los medios de pago prexistentes» en unas economías que ya están ampliamente digitalizadas, y en las que el pago en efectivo suele ser rechazado por establecimientos privados y públicos.

En respuesta a estas demandas, quienes apoyan la CBDC han centrado su defensa en dos frentes, como vía para lograr apoyo tanto de los que prefieren el efectivo como de los que abogan por los pagos digitales. El objetivo es garantizar que el proyecto gane aceptación una vez sea lanzado, lo que se estima ocurra en 2025.

Es por ello que, por un lado, se resaltan las posibles semejanzas del euro digital con el euro físico para dar argumentos a los que apoyan el uso del dinero efectivo, tal como hizo Ayuso en su escrito dirigido a los españoles.

Por otra parte, también lo ofrecen como un dinero digital accesible en cualquier país de la UE, gratuito, disponible en todo momento, «con garantía de privacidad». Unas características que ya posee una moneda digital como bitcoin (BTC), con el añadido de ser una plataforma descentralizada que ya tiene un alto nivel de uso a nivel mundial.

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Binance retirará su tarjeta de débito en Europa este año

El exchange de bitcoin notificó a los usuarios acerca de la medida, que entrará en vigencia desde diciembre.

El exchange de bitcoin (BTC) y criptomonedas Binance anunció que retirará su tarjeta de débito prepagada de Visa en diciembre. Sin señalar los motivos, se indica que la medida entrará en vigencia de manera irrevocable.

En una comunicación enviada a distintos usuarios europeos, la mayor casa de intercambios de criptomonedas del mercado informó que su programa de tarjetas no seguirá operativo y, por tanto, los instrumentos no podrán ser utilizados.

La medida entra en vigencia desde la medianoche del 20 de diciembre de 2023, informó la compañía. Alade que el retiro de las tarjetas no afectará, de ninguna manera, a las cuentas de Binance, las cuales “seguirán funcionando como de costumbre”.

Binance no señaló en su comunicado las razones por las que dejará de circular su tarjeta Visa en Europa. No obstante, en redes sociales usuarios aseguran que la medida responde a que el emisor del producto, la empresa Contis Financial Services, cerrará a finales de este año.

La tarjeta Visa de Binance solo duró en el mercado poco más de tres años, considerando que su lanzamiento fue en septiembre de 2020. En ese entonces, se ofreció el producto con rembolsos de hasta 7% por las compras realizadas. 

El producto financiero permite a los usuarios hacer compras y utilizar el instrumento como una tarjeta de débito tradicional. Pero en lugar de dinero fíat, utiliza criptomonedas para los pagos. Aunque la conversión se hace de manera automática, facilitando las transacciones en puntos de venta de Visa.

No obstante, esta tarjeta de Visa auspiciada por Binance se dejó de emitir en Europa el pasado mes de julio, tal como fue revelado por la agencia de noticias Bloomberg.

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Siguen saliendo del mercado las tarjetas de Binance

Con el retiro de la tarjeta Visa de Binance de Europa, el exchange mantiene su medida de sacar del mercado estos productos. Hay que recordar que, en agosto de 2023, la empresa retiró la Binance Card de Argentina, Brasil y Colombia. Se trató de un producto creado por Mastercard que funcionó de manera similar a la versión para Europa.

Aunque Binance no aclara del todo los motivos por los cuales saca del mercado sus tarjetas de criptomonedas, se presume que la presión regulatoria por la que todavía está atravesando el exchange, en Estados Unidos, es una de las más potenciales motivaciones. 

La casa de intercambios creada en 2017 por Changpeng Zhao, es actualmente objeto de una redada regulatoria impulsada por dos oficinas federales estadounidenses, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) y la Comisión de Negociación de Futuros y Productos Básicos (CFTC).

Ambas entidades acusan a Binance de violar las leyes federales de valores de los Estados Unidos. También hay señalamientos de que la casa de intercambios está incursa en lavado de dinero, fraude y otros delitos. 

Reanudadas las operaciones con euros en Binance

El retiro de las tarjetas de Visa de Binance en Europa se conoce justo cuando el exchange logró acuerdos con nuevos socios comerciales para gestionar depósitos y retiros en euros, lo que les permitirá retomar las operaciones con esa moneda fíat. 

En otro comunicado, Binance indicó que los socios son Open Banking y el sistema SEPA de la Unión Europea, los cuales facilitarán, entre otras cosas, los depósitos, retiros, compra y venta de criptomonedas con productos financieros, como tarjetas bancarias o saldos fiduciarios.

La asociación también permite a Binance retomar los pares spot contra el euro y ofrecerlos a todos los usuarios de la plataforma.

La reanudación de operaciones con Binance se da luego de que, en septiembre, el exchange rompiera lazos con la plataforma PaySafe, que era la que le permitía las transacciones con euros a través del exchange.

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Tesla no vendió ninguno de sus $312,000,000 de Bitcoin en el tercer trimestre de 2023

Tesla, una de las principales empresas de automoción y energía limpia propiedad de Elon Musk, anunció hoy que no vendió ninguno de sus 312.000.000 de dólares en Bitcoin (BTC) en el tercer trimestre de 2023. La empresa no compró ni vendió nada de su Bitcoin, según su actualización del tercer trimestre. 

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Es otro trimestre sin ventas para la pila de Bitcoin de Tesla, que bajó $9,000,000 en comparación con el segundo trimestre de este año . Tesla no ha comprado ni vendido Bitcoin desde el segundo trimestre del año pasado. En el segundo trimestre de 2022, vendió más de 30.000 bitcoins, aproximadamente el 75% de sus tenencias, por 936 millones de dólares. La empresa compró inicialmente 1.500 millones de dólares en Bitcoin a principios de 2021.

Las acciones de Tesla han bajado un 4,78% hoy después del cierre del mercado, con un valor de 242,68 dólares por acción. Además de las tenencias de Bitcoin del tercer trimestre de Tesla, la compañía también compartió que tuvo unos ingresos de 23,350 millones de dólares. Esta cifra es inferior a los 23.900 millones de dólares estimados en las proyecciones. Tesla también dice que la producción piloto de CYBERTRUCK ya supera las 125.000 unidades antes del lanzamiento del producto previsto para noviembre.

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Tesla informó ganancias ajustadas de 66 centavos por acción frente a los 73 centavos esperados. En una presentación a los accionistas, la compañía también dice: “Nuestro costo de bienes vendidos por vehículo disminuyó a ~$37,500 en el tercer trimestre”.

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Funcionarios del Banco Central Europeo pasan a la “fase de preparación” para el euro digital

Aunque la emisión de un euro digital no es una certeza, los funcionarios del Banco Central Europeo están avanzando a la siguiente fase del proyecto.

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El consejo de gobierno del Banco Central Europeo (BCE) ha anunciado que comenzará la “fase de preparación” para el proyecto del euro digital tras una investigación de dos años.

En un comunicado del 18 de octubre, el BCE dijo que planea “comenzar a sentar las bases para la posible emisión de un euro digital” a partir del 1 de noviembre, agregando que la emisión de una moneda digital del banco central (CBDC) no era una conclusión inevitable. El anuncio siguió a la publicación de un informe de 44 páginas sobre el diseño y la distribución de un posible euro digital.

La fase de preparación, como la denomina el BCE, durará dos años y se centrará en finalizar las reglas para la moneda digital, así como en seleccionar posibles emisores. Los funcionarios dijeron que la próxima fase incluirá “pruebas y experimentación” de acuerdo con los comentarios de los usuarios y los requisitos del banco central.

“Después de dos años, el Consejo de Gobierno decidirá si pasar a la siguiente etapa de preparación, para allanar el camino para la posible emisión y lanzamiento futuro de un euro digital”, dijo el BCE. “El lanzamiento de la fase de preparación no es una decisión sobre si emitir un euro digital. Esa decisión solo será considerada por el Consejo de Gobierno una vez que se haya completado el proceso legislativo de la Unión Europea”.

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En junio, la Comisión Europea propuso un plan legislativo para un euro digital, con el objetivo de que los usuarios accedan a la CBDC a través de sus bancos. Fabio Panetta, miembro del consejo ejecutivo del BCE, reiteró su objetivo de tener un euro digital disponible junto con el efectivo, con muchas de las mismas características de privacidad.

Muchos en el espacio cripto criticaron a la presidenta del BCE, Christine Lagarde, por afirmar que un euro digital podría ser utilizado para controlar los pagos de los usuarios en un video de broma en el que creía que estaba hablando con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. El lanzamiento de cualquier euro digital probablemente atraerá la atención de reguladores y legisladores, quienes tendrán sus elecciones para el Parlamento Europeo en junio de 2024.

 

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MetaMask fue eliminada de la Apple Store durante varias horas

MetaMask es una wallet de criptomonedas que tiene más de 30 millones de usuarios mensuales alrededor del mundo.

La wallet de criptomonedas relacionadas con Ethereum más grande del ecosistema, con más de 30 millones de usuarios mensuales, fue removida de la Apple Store. La compañía fabricante de dispositivos para iOS no emitió ningún comunicado previo.

MetaMask, una app desarrollada por la empresa de software enfocada en criptomonedas Consensys, es una wallet que brinda soporte a la moneda de Ethereum, diversos tokens, NFT y un conjunto de proyectos de la Web3. Hasta el momento se desconoce la razón por la que fue removida de la tienda de aplicaciones de Apple. «Somos conscientes de que MetaMask no está disponible actualmente para descargar en la App Store, indicó la compañía a través de un comunicado.

«Esto no está relacionado con nada malicioso y nuestro equipo está trabajando arduamente para resolverlo lo antes posible», enfatizó el equipo de MetaMask.

En 2019, MetaMask experimento un caso similar, cuando Google Play App Store removió temporalmente la aplicación de Android de su tienda online. En aquel entonces, el equipo de Google citó una política de la empresa que prohíbe la minería de criptomonedas en dispositivos móviles. El equipo de MetaMask fue tajante: «nosotros no hacemos eso».

El equipo de la wallet ha trabajado en distintos proyectos durante los últimos meses, donde destaca el desarrollo de una red rollup denominada Linea. Este rollup se enfoca en el intercambio de valor a través de prueba de conocimiento cero (zero knowledge proof o ZK), que permite ejecutar transacciones más privadas. Se desconoce si este desarrollo puede ser uno de los motivos por los que Apple eliminó la app de MetaMask. Sin embargo, debido a las regulaciones en Estados Unidos y países de Europa sobre redes de intercambio de criptomonedas privadas, se presenta como una posibilidad.

Un rollup de Ethereum es una solución de escalado de capa 2 que traslada la ejecución de contratos inteligentes y el almacenamiento de estado fuera de la cadena principal de Ethereum. Esto permite que la cadena principal se concentre en las transacciones de mayor valor, mientras que los rollups se encargan de validar un mayor número de transacciones, de diversos tokens, fuera de la cadena, a un menor costo para los usuarios.

Recientemente, MetaMask integró en su plataforma el intercambio de forma nativa de Bitcoin (BTC), Litecoin (LTC), Dogecoin (DOGE) y Bitcoin Cash (BCH), redes que no son compatibles directamente con Ethereum, como reportó CriptoNoticias. Otras redes no compatibles con Ethereum que se integraron recientemente a MetaMask son Solana, Tezos, Algorand y Starknet.

Durante la conferencia Ethereum Argentina, la desarrolladora de este protocolo Antonela Debiasi reflexionó sobre el modelo de confianza basado en intermediarios en redes de criptomonedas. Para la desarrolladora, es necesario diferencias los modelos de seguridad de los modelos de confianza. Usó el ejemplo de el candado en la barra de direcciones de los navegadores, que muchas veces sugieren que el usuario está protegido cuando en realidad está otorgando confianza.

«No siempre estos indicadores garantizan confianza, sino que son más bien indicadores de confianza corporativa», explicó. Esto quiere decir que la experiencia de usuario se sostiene muchas veces en acuerdos entre empresas privadas, que determinan desde su posición qué es seguro y qué no.

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Estados Unidos ahora holdea más bitcoin que Microstrategy

Las estadísticas indican que gobierno estadounidense tiene en su poder casi 200.000 bitcoins.

De acuerdo con los datos que maneja la firma de criptomonedas 21.co, el gobierno de Estados Unidos tiene en su poder unos 194.188 bitcoins (BTC). Esto, como producto de una serie de incautaciones que viene realizando aproximadamente desde 2020.

La cifra, que equivale a unos USD 5.390 millones, convierte al gobierno de Estados Unidos en uno de los mayores poseedores de bitcoin. El gobierno se coloca así incluso por encima de Microstrategy, la empresa de cotización pública con más BTC en el mundo, que hasta ahora holdea cerca de 158.245 bitcoins (unos USD 4.600 millones).

Los BTC en manos del gobierno de EE. UU. provienen de una serie de confiscaciones relacionadas con actividades delictivas, que se han venido realizando desde el año 2020.

Las acciones policiales están ligadas al caso Silk Road, con una incautación de 69.369 BTC en noviembre de 2020; el hackeo de Bitfinex en enero de 2022 (94.643 BTC); y la incautación de 51.326 BTC en procedimientos contra James Zhong .

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Se estima que las posesiones en BTC pueden ser mayores, si se toman en cuenta otras incautaciones que no han tenido gran repercusión mediática y de las cuales no se han suministrado mayores detalles. Muchas de ellas provienen de casos de estafa, crímenes federales y delitos en la dark web.

Es así como, a medida que crecen los casos de incautación, el gobierno pasó a ser una de las principales ballenas de bitcoin del mercado. Y aunque publicaciones, como la del Wall Street Journal, aseguran que no hay interés en obtener ganancias porque al gobierno “no le interesa si BTC baja o sube”, la incautación de estos activos se ha convertido en un negocio.

Lo busque o no, el gobierno obtiene ganancias con bitcoin

Las ganancias provienen, por un lado, de la revalorización de la moneda digital en el mercado, pues en estos 3 años bitcoin alcanzó un máximo histórico de casi 70.000 dólares. Lo que generó un aumento sustancial de los activos incautados hasta finales del 2021. Las ganancias se han sostenido luego, a pesar del prolongado criptoinvierno que se experimentó en 2022.

Por otro lado, las ganancias también ingresan a las arcas gubernamentales a través de las subastas de criptomonedas que realiza. La más reciente permitió el ingreso de más de USD 215 millones, tras la venta de unos 10.000 bitcoins el 14 de marzo pasado.

Sobre este tema, Jarod Koopman, director ejecutivo de la sección forense y cibernética del Servicio de Impuestos Internos (IRS), comentó al Wall Street Journal  que el gobierno no comercia activamente ni mide el tiempo del mercado. “Más bien, sus acciones están dictadas por el momento del proceso legal”, asegura.

Intenta así señalar que no hay interés en obtener ganancias. Se pone como ejemplo la subasta de un total de 185.230 bitcoins provenientes de actividades ilícitas, que se hizo en febrero de 2020.

Para ese momento la oficina de alguaciles (adjunta al Departamento de Justicia) había acumulado, desde 2014, una cantidad de bitcoin que se habían apreciado sustancialmente en el mercado. Sin embargo, aunque la venta se realizó a pérdida (al vender con un valor por debajo) ya se habían obtenido beneficios por la tendencia alcista por la que atravesaba el precio de BTC en ese periodo.

Sobre ello, se señala que son los procedimientos administrativos los que al final juegan a favor y permiten al gobierno obtener ganancias. Esto, tomando en cuenta que los trámites suelen tomar años debido a largas investigaciones y procedimientos legales.

Ocurre porque cuando una agencia gubernamental se apodera de un activo digital, no se convierte en propietaria de inmediato. Debe esperar la orden final de un tribunal para el decomiso. Es en ese momento cuando se transfieren las criptomonedas al Servicio de Alguaciles de EE. UU., responsable de liquidar los activos incautados a través de ventas programadas en exchanges.

Mientras tanto, los activos se mantienen en carteras frías que dependen del Departamento de Justicia y del IRS. Una vez que pasan al Servicio de Alguaciles para hacer subastas, el dinero que ingresa por la venta se deposita en el Fondo de Confiscación del Tesoro o en el Fondo de Confiscación de Pertenencias de la División de Justicia.

Hay quienes sostienen que no hay total transparencia en este proceso. No está muy claro el uso que se hace del dinero ganado por las subastas. El gobierno dice que se usa para ayudar en investigaciones futuras.

También se cuestiona el doble papel del gobierno de EE. UU., primero como regulador de criptomonedas y luego como importante poseedor de BTC con gran poder de influencia en el mercado. 

 

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